どのように始まるの?

「何かおかしい」という感覚が最初にあります。

認知症の症状が明らかになる前に、「何かおかしい」「以前とはどこか違う」と感じる人が多いようです。「以前より認知機能の低下はあるものの、認知症ではない状態」を軽度認知障害(MCI)と呼ぶことがあります。

軽度認知障害(MCI)とは?

自分自身や周囲の方が、以前に比べて記憶力や判断力などの認知機能の低下を感じているものの、日常生活に支障が生じるほどの大幅な低下ではなく、認知症の診断には至らない状態が軽度認知障害(MCI)です。2012年の時点で、日本国内において約400万人もの人がこの状態にあると推測されています(※)。

認知症対策総合研究事業「都市部における認知症有病率と認知症の生活機能障害への対応」(H25.5報告)

MCI: Mild Cognitive Impairment

原因は様々で個人によって症状が異なります。

旅行の計画を立てる、明細書の整理など細かな金銭管理を行う、現在服用している薬を管理してきちんと飲む、といった複雑な作業には時間がかかったり、軽い支障をきたす場合があります。原因は様々であり、どのような症状があらわれるかは個人によって異なります。

健康な状態に戻る場合もあります。

MCIは、そこからさらに認知機能が低下し認知症に至る可能性のある状態といわれています。ただ、原因によっては現状が保たれたり、回復したりすることもあるため、MCIの方が必ず認知症になるわけではありません。これまで様々な研究がなされており、1年で16~41%の人が健康な状態に戻ったとの報告もあります(※)。

出典: 認知症疾患診療ガイドライン2017,「認知症疾患診療ガイドライン」作成委員会, p147, 2017, 医学書院

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